Другой отряд

Другой отряд русских войск вёл операции по занятию небольшого города Плавны, который был важным узлом дорог и мешал русской армии перейти через Балканы. Турки подтянули к Плевне подкрепления и отбили два приступа русских войск, которые понесли при этом большие потери. Тогда русское командование, затребовав из России гвардейские части, решило в августе третий раз штурмовать Плевну. И опять плохо подготовленный штурм Плевны был отбит. Русские войска потеряли 15 тысяч человек. Тогда решено было начать блокаду Плевны. Блокадой руководил замечательный русский .генерал-инженер Тотлебен, прославившийся ещё при обороне Севастополя. После длительной осады Плевна, лишённая продовольствия, в ноябре 1877 г. сдалась. В плен была взята 40-тысячная армия турок во главе с её командующим Осман-пашой. _,• После взятия Плевны русские войска могли начать переход через Балканские горы. При 20-градусном морозе, в буран, по покрытым льдом горным кручам русские войска прошли через Балканы двумя большими отрядами. Сломив сопротивление турок, они в начале 1878 г. без боя взяли Адрианополь и вплотную подошли к Константинополю. Но здесь русским войскам пришлось остановиться. Англия ввела свою эскадру в Мраморное море, грозя России войной, если она попытается овладеть Константинополем. Австрия также заявила протест против дальнейшего продвижения русских войск.