Поездка Хаммаршельда

Поездка Хаммаршельда в Африку, чтобы на месте решить проблему воссоединения Конго в единое государство, как-то постепенно стала неизбежной. Англия, один из постоянных членов Совета Безопасности, настаивала на этом. Представители стран Африки и Азии надеялись, что личное участие Хаммаршельда в переговорах между правительством Национального единства Конго и Чомбе в Катанге ускорит достижение договоренности об объединении. Сам Хаммаршельд рассчитывал, что его личное посредничество снимет остроту конголезской проблемы и примирит его с представителями развивающихся стран, прежде всего в Африке и Азии. Без такого примирения он вряд ли мог продолжать находиться на посту генерального секретаря. Отступать Хаммаршельду было некуда. Однако ему было присуще обостренное чувство затаившейся опасности, и он до последней минуты колебался, отправляться ли ему в поездку или решительно отказаться от нее, резонно сославшись на то, что он не может покинуть штаб-квартиру накануне открытия сессии Генеральной Ассамблеи.

Чтобы оправдать посещение Конго, представитель ООН в Леопольдвиле убедил нового премьер-министра Адулу послать Хаммаршельду приглашение посетить Конго в качестве официального гостя. Адула понял, что от него требовалось, и, будто отвечая генеральному секретарю на его письмо от 13 августа, он направил ему 10 сентября приглашение приехать в Леопольдвиль «по единодушной просьбе всего правительства, чтобы обсудить вопросы сотрудничества с ООН». В приглашении было отмечено, что правительство Конго надеется на приезд Хаммаршельда, несмотря на его чрезвычайную занятость в связи с предстоящим открытием Генеральной Ассамблеи. И в ответе Хаммаршельда, отправленном почему-то только после его отъезда, подчеркивалось, что в период созыва Генеральной Ассамблеи было трудно принять приглашение.